Qué es el reflujo gástrico y como tratarlo

Reflujo gástrico

Que es reflujo gástrico

El reflujo ácido o reflujo gástrico ocurre cuando el contenido del estómago retrocede hacia el esófago. También se llama regurgitación ácida o reflujo gastroesofágico (GERD). El reflujo gástrico es una condición digestiva común. Según el Colegio Americano de Gastroenterología (ACG), más de 60 millones de estadounidenses experimentan reflujo ácido al menos una vez al mes. Más de 15 millones de estadounidenses lo experimentan todos los días.

El reflujo gástrico generalmente causa una sensación de ardor en el pecho. La sensación se irradia desde el estómago hasta la parte media del pecho o la garganta. Esto también se conoce como acidez estomacal.

El reflujo gástrico también puede causar un sabor agrio en la parte posterior de la boca. El reflujo crónico algunas veces puede llevar a que se presente dificultad para deglutir y en algunos casos incluso puede causar problemas respiratorios como asma.

Causas del reflujo gástrico

El músculo al final del esófago se llama esfínter esofágico inferior (EEI). El EEI es una válvula de un solo sentido que normalmente se abre durante un tiempo limitado cuando tragas. El reflujo gástrico o reflujo ácido ocurre cuando el EEI no se cierra de manera apropiada o lo suficientemente apretada. Un EEI defectuoso o debilitado permite que los jugos digestivos y el contenido del estómago vuelvan a subir al esófago.

Las comidas grandes que hacen que el estómago se estire mucho pueden aflojar temporalmente el EEI. Otros factores asociados con el reflujo incluyen:

obesidad
acentuar
Hernia hiatal (cuando parte del estómago empuja hacia arriba a través del diafragma).
Consumir determinados alimentos (especialmente bebidas carbonatadas, café y chocolate).
Si nota que su reflujo sólo ocurre con ciertos alimentos, trate de eliminarlos de su dieta. Algunas personas también descubren que sentarse erguido durante y después de comer mejora sus síntomas.

Tipos de reflujo ácido
La mayoría de las personas experimentan reflujo ácido o GER ocasionalmente. Sin embargo, en algunos casos la condición digestiva es crónica. Se considera enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD) si ocurre más de dos veces por semana.

El reflujo ácido puede afectar a bebés y niños, así como a adultos. Los niños menores de 12 años generalmente no experimentan acidez estomacal. En vez de eso, tienen síntomas alternativos como:

problemas para tragar
tos seca
asma
laringitis (pérdida de la voz)
Estos síntomas alternativos también pueden aparecer en adultos.

Reflujo gastrico en bebes

Los adultos no son los únicos afectados por el reflujo ácido. Según el National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC), más de la mitad de todos los bebés experimentan reflujo ácido infantil durante sus primeros tres meses de vida. Es importante que tu pediatra diferencie entre el reflujo normal y la ERGE.

Escupir e incluso vomitar es normal y puede no molestar al bebé. Otros signos de reflujo normal incluyen:

  • irritabilidad
  • incomodidad
  • arquear la espalda durante o inmediatamente después de la alimentación
  • alimentación deficiente
  • tos

Estos síntomas generalmente no son perjudiciales para el bebé.

La ERGE en los niños se puede pasar por alto fácilmente. El reflujo gástrico infantil generalmente desaparece por sí solo alrededor de los 12 a 18 meses de edad. Si los síntomas persisten después de los 18 meses de edad o se vuelven severos, habla con el pediatra de tu hijo. Los síntomas de tu hijo pueden ser un signo de ERGE. Los síntomas graves incluyen:

  • falta de aumento de peso
  • negarse a comer
  • problemas de respiración

Llama a tu pediatra inmediatamente si tu bebé:

  • vomita grandes cantidades
  • Escupe líquido verde o marrón.
  • tiene problemas para respirar después de escupir

Tratamiento reflujo gástrico en bebes:

Para reducir los síntomas de reflujo, tu pediatra puede sugerir:

  • Hacer eructar al bebé unas cuantas veces durante la alimentación.
  • dar comidas más frecuentes y más pequeñas
  • mantener al bebé erguido durante 30 minutos después de comer
  • agregar hasta 1 cucharada de cereal de arroz a 60ml de leche infantil (si se usa un biberón)
  • Cambiar su dieta (si está amamantando).
  • cambiar el tipo de fórmula
  • ciertos medicamentos de venta libre o recetados para controlar los síntomas

También puedes ser canalizado con un gastroenterólogo pediátrico. A veces es necesario realizar más pruebas.

Esofagitis por reflujo gástrico

La esofagitis es un término general para la inflamación del esófago. Puede ir acompañada de irritación.

La esofagitis por reflujo es un tipo de esofagitis asociada con GERD. Es causado por el ácido estomacal que se acumula en el esófago. Esto daña los tejidos esofágicos. Con frecuencia causa acidez estomacal, que puede volverse crónica.

Enfermedad por Reflujo Gástrico (GERD)

GERD es una enfermedad digestiva crónica. Afecta a personas de todas las edades, incluidos los niños. Es la forma más grave de GER y puede eventualmente causar problemas de salud más graves si no se trata. El reflujo ácido que ocurre más de dos veces por semana y causa inflamación del esófago se considera GERD.

Síntomas del Reflujo gástrico

  • Ardor de estómago
  • Regurgitación
  • Problemas para tragar
  • Sensación de llenura excesiva.

Qué tomar para el reflujo gástrico

Consulta a tu médico si tienes síntomas, o usa antiácidos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) o medicamentos para el reflujo gástrico durante más de dos semanas.

 

Remedios para el reflujo gástrico

Vivir con reflujo gástrico es un inconveniente. Afortunadamente, los síntomas generalmente se pueden controlar a través de:

  • dejar de fumar
  • reducir el consumo de alcohol
  • comer menos grasa
  • Evitar los alimentos que desencadenan los ataques.
  • pérdida de peso
  • dormir en diferentes posiciones
  • antiácidos
  • medicamento antirreflujo
  • cirugía

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La mayoría de las personas con reflujo no tendrán problemas de salud a largo plazo. Sin embargo, la ERGE puede aumentar el riesgo de esófago de Barrett. Este es un cambio permanente en el revestimiento del esófago.

El esófago de Barrett aumenta el riesgo de cáncer esofágico. Sin embargo, este tipo de cáncer es muy raro, incluso en personas con esófago de Barrett. Según el Centro Nacional de Información Biotecnológica (National Center for Biotechnology Information, NCBI), en un período de 10 años, sólo 10 de cada 1,000 personas con Barrett desarrollarán cáncer. Sin embargo, los pacientes con ERGE crónica e incesante a pesar del tratamiento médico a menudo son remitidos para una endoscopia. En este procedimiento, un médico especialista examinará el revestimiento de tu esófago usando un instrumento especializado (endoscopio), buscando cambios en el esófago de Barrett o cáncer para tratar de encontrar los problemas lo suficientemente temprano como para poder ofrecerle un tratamiento efectivo.

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